Acción A5: Diagnóstico limnológico

INTRODUCCIÓN:

El agua es el medio abiótico del que dependen gran parte de los hábitats y especies de interés comunitario por los que fueron designados ZEC/ZEPA incluidos en la tipología de espacios Fluviales y Humedales. Muchos de ellos tienen unos requerimientos ecológicos que se caracterizan por depender de unos regímenes hídricos y niveles de calidad del agua muy específicos. Además, el agua tiene un papel aún más relevante y modelador de la diversidad y del estado de conservación de los valores naturales en el ámbito de la región biogeográfica Mediterránea, al ser un recurso escaso y sometido a una fuerte estacionalidad intra e interanual.

Conocer el estado de las aguas superficiales y subterráneas y las tendencias del mismo es básico a su vez para poder analizar e interpretar el estado de conservación de los hábitats y especies de interés comunitario que dependen del agua en alguna parte de su ciclo vital.

Desde las Confederaciones Hidrográficas, en respuesta a los requerimientos de la Directiva Marco del Agua y la legislación estatal en materia de aguas y desde la Consejería de Fomento y Medio Ambiente, están llevando a cabo una importante labor de toma de datos sobre la calidad y cantidad de agua en una extensa red de puntos de muestreo a nivel de Castilla y León.
Esta información es de gran interés para la elaboración de un diagnóstico sobre el estado de conservación de los Espacios Protegidos Red Natura 2000 en la región Mediterránea de Castilla y León, que permita analizar las presiones y amenazas (Acción A.7) y proponer medidas de gestión y seguimiento.

Integrando la información generada en la Directiva Marco del Agua en la elaboración del Programa de Gestión Red Natura 2000 (Acción A.11) e integrando la Red Natura 2000 en las Redes de Seguimiento llevadas a cabo por Confederaciones Hidrográficas, se evitará la duplicación en los muestreos limnológicos, que requieren una gran inversión de recursos humanos y económicos

El diagnóstico limnológico completo de un determinado ecosistema fluvial o palustre abarca no solo el conocimiento de la calidad de sus aguas sino también las interacciones entre los organismos que comparten el espacio, los ciclos de energía y nutrientes, los procesos geomorfológicos asociados, etc.; es decir, un estudio ecológico en toda regla.

Realizar dicho estudio sería una tarea ingente debido al enorme ámbito de estudio de este Proyecto LIFE, por lo que el trabajo se ha acotado a aquellos campos que tienen una mayor vinculación con los objetivos de conservación de los ecosistemas que forman el ámbito del LIFE. Teniendo en cuenta la Directiva Marco del Agua (DMA) y las Directivas de Naturaleza (Aves y Habitats), se ha considerado que los aspectos fundamentales a analizar son:
Cantidad de agua: entendiéndose que en este concepto se deben incluir de forma preponderante los procesos hidrológicos en sentido global, con las variaciones estacionales y regímenes de caudales ambientales, ambos aspectos de vital importancia en los ecosistemas acuáticos mediterráneos.
Calidad del agua: referida a los parámetros físico‐químicos que caracterizan la aptitud de este medio para los distintos usos u objetivos buscados.
Comunidades bioindicadoras: como testigos de los procesos ecológicos que se desarrollan en dichos ecosistemas.

OBJETIVOS:

El objetivo de esta acción es conocer el estado de las aguas superficiales y subterráneas de los ZEC/ZEPA ligados al agua y en
concreto, de los ZEC/ZEPA Fluviales y Humedales definidos en el contexto de este proyecto LIFE+.

- Diagnóstico limnológico en ZEC/ZEPA Mediterráneos que dependen del agua en Castilla y León en el que se integran los requerimientos de la Directiva Marco del Agua y Directivas Hábitats y Aves.

- Integración de la Red Natura 2000 en las Redes de Seguimiento llevadas a cabo por Confederaciones Hidrográficas. -Toma de datos de agua en zonas no cubiertas por las Redes de seguimiento de calidad y cantidad de agua existentes.

DESARROLLO Y RESULTADOS:

A pesar de que el planteamiento del Proyecto Life MedWetRivers fue el de seleccionar una serie de ZEC y ZEPA dentro del ámbito mediterráneo en los que se llevarían a cabo el grueso de las acciones propuestas, desde la Confederación Hidrográfica del Duero, que participa en el proyecto como responsable (entre otras) de esta acción, se tuvo claro desde el principio que en ella se tenía que abordar la totalidad de la cuenca Hidrográfica debido a que: en ecosistemas lineales como los ríos, con hábitats y especies distribuidos a lo largo de un eje con una dirección predominante de flujo de materiales (agua, materia orgánica y sedimentos, lo que se conoce como River continuum concept), y una bi-direccionalidad en el caso de la parte de la biota que efectúa desplazamientos voluntarios, capaz por tanto de realizar movimientos aguas arriba en contra de la corriente, no tenía sentido diagnosticar la calidad y analizar la conectividad de forma fraccionada. La calidad del agua depende de vertidos aguas arriba del ZEC o ZEPA y la conectividad y continuidad es lineal y bidireccional a lo largo de todo el eje fluvial.

No parece pues tener mucho sentido técnico el estudiar la continuidad longitudinal de un LIC de ribera limitándonos a los obstáculos transversales del mismo, sin analizar los de aguas abajo y aguas arriba que conectan el río, por ejemplo. De ahí que el análisis que se ha llevado a cabo se haya planteado de forma global para toda la cuenca.

En el marco de desarrollo de esta acción, se ha establecido un Convenio con la Fundación de la Universidad Autónoma de Madrid (FUAM), de cara a conseguir una mejora de la información de las masas de agua relacionadas con los 57 espacios Natura.

El convenio incluye los siguientes aspectos:

- Trabajos de identificación de masas de agua, hábitats, especies y presiones de todos los espacios Red Natura 2000 de la Demarcación Hidrográfica del Duero y establecimiento de una metodología de trabajo para la integración de las Directivas Marco del Agua, Hábitats y Aves.

- Recorridos de campo de identificación y caracterización de presiones en las masas de agua de los 57 espacios de la Red Natura 2000 de la Demarcación Hidrográfica del Duero incluidos en el ámbito del Proyecto Life MedWetRivers.

- Trabajos de elaboración de fichas de hábitats, especies y presiones de cada uno de los espacios de la Red Natura 2000 para su incorporación en el sistema de información de la Confederación Hidrográfica del Duero Mírame-IDEDuero.

En el desarrollo de esta Acción se han detectando ciertas disparidades en la valoración del estado desde la óptica de la DMA y los Planes Hidrológicos con la valoración de hábitats y especies propia de las Directivas Hábitats y Aves.

Se da el caso de que numerosas masas de agua muy modificadas o con un valor de estado peor que bueno debido sobre todo a parámetros hidromorfológicos, forman parte de la Red Natura 2000 como Lugares de Importancia Comunitaria de Ribera y las alteraciones que dan lugar a dicha valoración de estado se producían con anterioridad a su inclusión.
Por otra parte, algunos de los hábitats y especies presentes lo están porque no se cumplen unas condiciones de referencia, es decir, su presencia se debe a las alteraciones de las condiciones de referencia.
Estas y otras paradojas ya han sido señaladas en el documento "Links between the Water Framework Directive and Nature Directives":

La numerosa información que se ha recopilado con el desarrollo de este convenio se puede consultar en el siguiente vínculo .

También se ha procedido a contratar la asistencia técnica: Establecimiento del Régimen de Caudales Ecológicos para el Plan Hidrológico de la parte española de la Demarcación Hidrográfica del Duero del año 2015 con el objetivo de mejorar la determinación de caudales ecológicos en el siguiente periodo de planificación (2016-2021).
Los trabajos incluidos en la asistencia técnica para el establecimiento del régimen de caudales ecológicos son:

- Recopilación y análisis de la información existente sobre caudales ecológicos y las poblaciones piscícolas de los ríos de la cuenca del Duero. Como resultado de este análisis se ha realizado una valoración de los caudales ecológicos disponibles, precisando los aspectos susceptibles de mejora.

- Caracterización de las poblaciones piscícolas: Diseño de la campaña de muestreo de peces, muestreo de la ictiofauna existente mediante la técnica de pesca eléctrica en las estaciones seleccionadas.

- Caracterización de los caudales ecológicos: Diseño de la campaña de muestreo de caudales ecológicos y toma de datos de campo en las estaciones seleccionadas.

Este estudio ha servido para la redacción del Anejo 4 (Caudales ecológicos) del "Plan Hidrológico de la parte española de la demarcación hidrográfica del Duero para el periodo comprendido entre 2015 y 2021 ha sido aprobado por el Real Decreto 1/2016, de 8 de enero, por el que se aprueba la revisión de los Planes Hidrológicos de las demarcaciones del Cantábrico Occidental, Guadalquivir, Ceuta, Melilla, Segura y Júcar, y de la parte española de las demarcaciones hidrográficas del Cantábrico Oriental, Miño-Sil, Duero,Tajo, Guadiana y Ebro (BOE núm. 16, de 19 de enero)

Para culminar esta acción, durante el verano de 2017 se ha completado una propuesta de red de seguimiento para los humedales mediterráneos así como de un conjunto de parámetros físicos, químicos y biológicos sobre los que efectuar el seguimiento. Esta propuesta de red se apoya en las redes de control de la Confederación Hidrográfica del Duero y Junta de Castilla y León existentes y plantea ampliar la red de seguimiento de masas de agua tipo lago en la cuenca del Duero con la incorporación de ocho nuevas masas de agua, cuya entidad coincide con los límites de las respectivas ZEC para las que se plantea este seguimiento:

  • Canal de Castilla - 4 estaciones
  • Lagunas de los Oteros - 1 estación
  • Lagunas de Coca y Olmedo - 1 estación
  • Lagunas de Sta. Mª la Real de Nieva - 1 estación
  • Lagunas de Cantalejo - 6 estaciones
  • Salgüeros de Aldeamayor - 1 estación
  • Humedales de los Arenales - 2 estaciones
  • Lagunas de Tera y Vidriales - 1 estación